История английского языка: от кельтов до наших дней

История английского языка: от кельтов до наших дней

А вы знаете, что английский язык в том виде, в каком он существует сейчас, окончательно сложился только к концу 17 столетия? И сама история его развития невероятно интересна, поскольку явилась следствием череды столь бурных и ярких событий, о которых было написано немало романистической литературы. Подробнее об этом расскажет моя коллега - филолог Ольга Денисова.

Кельты

Первыми известными исторической науке жителями Британского острова были кельтские племена, прибывшие с территории Северной Европы. Произошло это примерно в 800 году до н.э.

Кельтские диалекты относились к одной из ветвей индоевропейского праязыка. До сих пор в Англии сохраняется множество топонимов кельтского происхождения, в том числе название реки Эйвон - "река", Лондон - "крепость на озере", Темза - "темная", Дуглас - "черный ручей".

Одно из кельтских племен (бритты) дало название острову Британия. Более того, современная английская система времен Continuous, которая отсутствует в остальных германских языках, также восходит к кельтским истокам.

И, наверное, до сих пор на этой территории говорили бы на современных кельтских языках, если бы сам остров не был таким привлекательным для различного рода завоевателей! Вот так и началась история языка.

В составе римской империи

В течение трех с половиной столетий (вплоть до начала 5 века) Британия была римской колонией, и через кельтские диалекты в староанглийский язык пришли и прижились следующие слова латинского происхождения: wall - "стена" от латинского vallum, port - "порт" от латинского portus, street - "улица" от латинского via strata, а также топонимы Manchester, Lancaster, Leicester от латинского корня castra "лагерь".

Пизанская башня

Англосаксонское завоевание Британии

Но решающим событием для зарождения собственно английского языка стало вторжение в 449 году на территорию Британского острова многочисленных германских племен саксов, ютов, фризов и англов, диалекты которых относились к западногерманской ветви индоевропейского праязыка.

На основании этих наречий и начинает формироваться английский язык, в ходе своего зарождения включивший в себя заимствования кельтской и латинской лексики.

Своим боевым духом вновь прибывшие нисколько не уступали кельтам, а численностью многократно их превосходили, поэтому кельты постепенно уступили основную территорию острова германцам и расселились на окраинных территориях современных Шотландии, Уэльса и Корнуолла.

Христианизация Англии

В 597 году Англия приняла христианство, что послужило причиной расширения лексического состава английского языка за счет церковной лексики латинского и греческого происхождения: school - "школа", priest - "священник", bishop - "епископ".

Шотландия

Набеги викингов

Начиная с 9 века на территорию Англии неоднократно вторгались отряды викингов, и в начале 11 века страна недолго была владением датского короля.

Викинги, говорившие на родственных северогерманских диалектах, также оставили свой след в истории английского языка, существенно обогатив английскую лексику и пополнив ее синонимические ряды.

Что удивительно, зачастую синонимы скандинавского происхождения в современном английском языке более популярны и употребительны, чем исконно английские варианты. Например, скандинавское sky - "небо" и английское heaven "небеса", скандинавское skin - "кожа" и английское hide - "шкура", скандинавское screech - "визг" и идентичное по смыслу английское shriek.

Некоторые лингвисты полагают, что под влиянием речевого строя языка викингов "упростилась" морфологическая система английского языка, утратились многие падежи, а также родовое деление у неодушевленных предметов. Это привело к качественным изменениям: английский язык с его прежними падежными окончаниями был синтетическим языком, а приобрел новое свойство - аналитичность.

Как думаете, действительно такие изменения "упростили" английский язык или все же добавили ему математической сложности и четкости?

Период нормандского владычества

В 1066 году произошло событие, напрямую отразившееся на дальнейшем формировании всех систем английского языка и сыгравшее весьма значительную роль в развитии британского государства. Этим событием стало нормандское завоевание Англии под знаменами герцога Нормандии, вошедшего в историю под именем Вильгельма Завоевателя.

Норманны были племенем германского происхождения, но занимая территорию на севере Франции, они постепенно ассимилировались с местным населением и восприняли французское наречие, утратив свои исконные диалекты.

Стоунхендж

Нормандская аристократия заняла ключевые позиции в государстве, оттеснив англо-саксонскую знать в тень. При королевском дворе, в правительстве, в армии, в системе судопроизводства все основные должности занимали норманны, которые разговаривали исключительно на французском языке, притом вторым по значимости являлся латинский язык - язык богослужения, науки и образования, а английский остался в употреблении только у простолюдинов.

Возрождение английского языка

Как ни странно английский не канул в небытие, а к концу 15 столетия, претерпев серьезные фонетические и грамматические изменения, вновь завоевывает ведущие позиции в государстве, а употребление французского и латыни постепенно сводится на нет.

Тем не менее три века французского владычества очень многое привнесли в английский язык, а именно богатый пласт лексики, обозначающей понятия, относящиеся к государственному строю страны, институтам государственной власти, например state - "государство", government - "правительство", court - "двор", army - "армия", parliament - парламент, lieutenant - "лейтенант". В английском языке появилась лексика высокого стиля, что сделало язык еще более разнородным и универсальным.

Колониальная Великобритания

На этом посягательства на Англию разнообразных завоевателей заканчиваются, теперь уже сама Великобритания становится колонизатором - по количеству принадлежащих английской короне земель с ней не может сравниться ни одно государство.

Теперь на английском языке общаются по всему миру. И даже со временем выделяются разные варианты языка - американский, канадский, австралийский и так далее.

Но это и неудивительно: английский - один из богатейших языков современности, обладающий внушительным набором выразительных средств. Одновременно с этим он достаточно простой и совершенный, идеально подходит на роль языка международного общения и не нуждается в популяризации. И разве может быть иначе с языком, имеющим такую бурную историю завоеваний?!

А мне интересно было бы узнать ваше мнение: какие еще причины способствовали популярности английского языка в современном мире? 

Learn English with Free Podcasts

Оставьте свой комментарий